JLPT N1 Grammar Points:〜ずにはおかない・〜ずにはいられない・ないではいられない・ざるを得ない

Today’s grammar point is a long one. Here are 5 expressions that all have slightly similar meanings and usages yet are all a little difference in terms of nuance and formality.

The general idea is expressing “can’t help doing” or “can’t just do” something.

Happy studying!

〜ずにはおかない

  • expresses a strong will
  • ~ will definitely happen

社員:部長って、なんでも白黒つけずにはおかない人で遊通が利かないよね。
Employee: The group leader is one who always makes everything black and white, so he can’t be flexible.

またもや、PK戦で取れて悔しい思いをした。この借りは次の試合で必ず返さすにはおかないと、チーム一同固く心に誓った。
I think it was tragic to lose again by penalty kick shootout. The team strongly swears to repay this debt at the next game.

〜ずに(は)いられない

  • just had to ~/ couldn’t help but ~
  • action from feeling that can’t be contained
  • formal

デパートで試食したケーキが美味しくって、買わずにはいられなかったの。
The cake I tried at the department store was so good, I couldn’t help buying it.

〜ないで(は)いられない

  • feeling cannot be contained
  • cannot put up with something

あの人ったら、孫の話をしないではいられないね。
She just can’t help talking about her grandchildren.

今度の担任の先生って、学生のやることに対していちいち文句を言わないではいられないみたいなのよ。
The homeroom teacher can’t help but complain about every little thing the students do.

〜ないではすま(され)ない

  • not doing ~ is unforgivable (according to societal norms)
  • “you can’t just ~”

A:やっぱりこの会社に就職したくなくなっちゃったよ。
B:何を無責任なことを言ってるんだ。契約書を買わしてしまった以上、今更そこで「働きたくない」では済まされないぞ。

A: I don’t really feel like working for that company anymore.
B: What an irresponsible thing to say. You already signed a contract, so you can’t just say “I don’t want to work anymore.”

〜ざるを得ない

  • must do ~ unwillingly
  • ~ is necessary due to the circumstances

A:昨日、終電に間に合った?
B:いや、乗り遅れちゃった。タクシーもつかまらなかったから、家まで歩いて帰らざるを得なかったんだよ。

A: Did you make the last train last night?
B: No, I missed it. And I couldn’t catch a taxi, so I had no choice but to walk home.

A:今度プロジェクトチームのリーダーになるんだって?
B:うん、ならざるを得ない状況なんだ。本当に嫌だよ。

A:I heard you are the project leader this time?
B:Yeah, I had no choice but to do it. I really don’t want to.

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